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​La dentina è un tessuto duro che circonda e protegge la polpa dei denti, il cuore di un dente e al cui interno scorrono i vasi sanguigni e i nervi. A sua volta, la dentina è protetta all’esterno da due altri tessuti duri: lo smalto che ricopre la corona dentaria, la parte di dente che vediamo in bocca; e il cemento che riveste le radici, la parte di dente che è piantata nell’osso.

Quando la carie distrugge la dentina, il dentista ricostruisce ciò che è andato perduto applicando dei materiali che resteranno per sempre sul dente, come una “toppa”, quel pezzo di stoffa che si cuce sui pantaloni dei bambini quando si sono bucati a causa del troppo giocare.

L’otturazione messa sulla dentina cariata è come una protesi che sostituisce qualcosa che si è rovinato (hai presente la gamba di legno di Capitan Uncino?).
Tuttavia, la dentina è un tessuto vivo e sarebbe capace di ripararsi e di aggiustare da sola queste piccole ferite. Però per farlo richiede un ambiente protetto e ha bisogno di tempo: durante questo tempo non deve subire altri attacchi da parte dei batteri della carie.

Per questo motivo, gli scienziati studiano come fare per aiutare la dentina a riparare i danni subiti. Un dente che ha una dentina senza cicatrici è un dente più forte e robusto e il dentista dovrà ricostruire solo la parte più esterna del dente, la sua armatura, cioè lo smalto. Infatti, negli esseri umani lo smalto dei denti, una volta che si è formato, non può più ricrescere, non si comporta come i capelli o le unghie, che crescono per tutta la vita.

Un motivo in più per lavare bene i denti con lo spazzolino, il dentifricio e il filo interdentale: se teniamo sempre pulita e lucida l’armatura dei nostri denti, questi saranno sempre pronti ad affrontare e sconfiggere i batteri della carie!

 

Dott. Donato Milo


Per chi volesse approfondire le ricerche scientifiche sulla rigenerazione della dentina, ecco una serie di articoli scritti negli ultimi anni:

  1. Walker JV, Zhuang H, […]. Transit amplifying cells coordinate mouse incisor mesenchymal stem cell activation. Nature Communications, 2019; 10 (1) DOI: 10.1038/s41467-019-11611-0 https://www.nature.com/articles/s41467-019-11611-0
  1. Singer D, Thamm K, […].Prominin-1 controls stem cell activation by orchestrating ciliary dynamics. EMBO J. 2019 Jan 15;38(2). DOI: 10.15252/embj.201899845 https://www.embopress.org/doi/full/10.15252/embj.201899845
  1. Angelova V, Zaugg LK, […].Tooth Repair and Regeneration. Curr Oral Health Rep. 2018;5(4):295-303. DOI:10.1007/s40496-018-0196-9 https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs40496-018-0196-9
  1. Neves VC, Babb R, […]. Promotion of natural tooth repair by small molecule GSK3 antagonists. Sci Rep. 2017 Jan 9;7:39654. DOI: 10.1038/srep39654 https://www.nature.com/articles/srep39654